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Iglesia de San Nicolás: ¿la más antigua de Madrid?

En un post anterior os hablamos de la Iglesia de San Pedro y de la leyenda que albergaban su torre y sus campanas. Hoy os hablaremos sobre San Nicolás de los Servitas, antiguamente San Nicolás de Bari, la que se cree la iglesia más antigua de Madrid.

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Fue desde el siglo XII una de las diez parroquias del recinto amurallado de la Villa, que ya se nombra en el Fuero de 1202 haciendo competencia a la de Nuestra Señora de la Almudena, en el comienzo de la calle Mayor. Cuando se derribó esta última, San Nicolás ocupó su puesto en antigüedad.

Se encuentra en la calle a la que da nombre y donde está nuestra oficina de Madrid and You. Es una iglesia de estilo mudéjar del siglo XII, y los restos arqueológicos que se encontraron y su situación hicieron pensar que se trataba de una mezquita musulmana por la cercanía con la Alcazaba del emir Mohamed I, pero la torre y otras dataciones señalan que se trata de un templo posterior, de época mudéjar. Se han realizado muchas transformaciones y restauraciones que han afectado mucho su aspecto.

De la época medieval es el gran arco toral de herradura que comunica la nave con el altar y el techo de madera que está ligeramente inclinado para adaptarse al suelo desnivelado. Del siglo XV es el ábside cubierto por una gran bóveda estrellada y con una puerta de acceso al presbiterio decorada con yeserías de estilo plateresco. A comienzos del siglo XIX pierde el rango de parroquia en favor de la vecina de El Salvador y se abandona el edificio siendo usado éste como cuartel de las tropas francesas y almacén militar hasta que unos años más tarde pasa a ser propiedad  de los monjes de la Orden Tercera de Servitas que restauran y mejoran el templo. Los frailes de esta orden italiana son de culto pasionista, los primeros de esta fundación florentina que se asientan en Madrid y los que que propagan el culto de la Virgen de los Dolores.

Es esta iglesia única y singular en la ciudad por varias razones: por encima de las bóvedas, la nave central conserva íntegra aunque estropeada una armadura mudéjar, en cuyos extremos se encuentran lazos árabes; la torre se confirma como minarete árabe, con tres zonas de arquerías ciegas de arcos de herradura y lobulados, y también hay que destacar la portada barroca del XVIII de Luis Salvador Carmona con la imagen de San Nicolás en un relieve.

En esta iglesia se enterró a Juan de Herrera, arquitecto de la corte de Felipe II. Sus restos más tarde se trasladaron a Maliaño, en Cantabria, donde se encuentra su panteón familiar.

Sin duda, se trata de una iglesia que bien merece una visita y cuando paséis por la calle de San Nicolás,  ¡no dejéis de saludarnos!

Acerca de: Diego Antoñanzas de Toledo

Fundador y emprendedor ilusionado en Madrid and You. Instagram @oidoenlacena

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